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作者:Jennifer Welsh,LiveScience员工作者发布时间:06/13/2012 06:17 PM EDT on LiveScience一项新的研究发现,一种蚂蚁食用的食肉植物有一种特殊的技巧

食肉植物的类型,种类为猪笼草(Nepenthes gracilis)的猪笼草,在其盖子的下面排列有特殊的蜡质涂层,这确保当雨滴落下并摇动它们抓住的盖子时,蚂蚁和苍蝇将失去抓地力

(蚂蚁和苍蝇倒在这个盖子的下面

)这个植物的名字来自它的投手,这个大型的空结构可以容纳消化酶,这些酵素可以生成飞行的食物并被蜡质的盖子覆盖

英国剑桥大学的研究员Ulrike Bauer告诉LiveScience说:“基本上它的工作方式有点像游泳池中的跳板,但反之亦然

” “它起作用的原因是它在下唇表面有一层特殊的蜡状涂层

”翻转盖子通过在实验室中用光滑的表面替换这个蜡质表面,研究人员能够证明这种覆盖物是由植物特别创造的,具有足够的抓地力,使蚂蚁能够正常地挂起,但是雨滴或其他振动产生的刺激,蚂蚁不再能够抓住并直接落入投手

蚂蚁和苍蝇被吸引到盖子的底部,因为植物从盖子排出含糖的花蜜

鲍尔说,这也是一个在暴雨期间隐藏的好地方,特别是如果虫子有脆弱的翅膀

相反,这些虫子“最终落入了投手液而不是找到一个安全和干燥的地方

” [图片库:古怪的食虫植物]研究人员利用中型实验室制造的雨滴,将大约40%的蚂蚁从盖子上砸下并投入投手

研究人员还拍摄了这些动作的高速视频

“雨滴从上方击中了投手盖子,这使得盖子快速向下移动,这就是我们认为昆虫随后被弹出的地方,”鲍尔说

打蜡,打蜡研究人员还使用扫描电子显微镜仔细观察了盖子下面的蜡质表面

“如果你在显微镜下观察高倍放大,你可以看到它是由非常靠近的蜡柱组成的结构,”鲍尔说

“这样做会使表面略滑,但不会完全滑溜

昆虫在正常条件下倒置是安全的,但盖子被雨滴击中时却没有 - 它开始振动,这就足够了让昆虫掉下来

“这是用于捕获错误的盖子的第一个例子

通常,盖子通常用于防止雨水从植物的投手中流出

该研究于今天6月13日在PLoS ONE期刊上详述

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